10 similitudes entre el azúcar, la comida chatarra y las drogas abusivas

Hombre relleno de comida chatarraHay muchos mitos ridículos en nutrición.

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La idea de que perder peso tiene que ver con las calorías y la fuerza de voluntad es una de las peores.

La verdad es que… el azúcar y la comida chatarra altamente procesada pueden ser adictivos, al igual que las drogas.

No solo los síntomas conductuales son los mismos, sino que la biología también coincide.

Aquí hay 10 similitudes inquietantes entre el azúcar, la comida chatarra y las drogas abusivas.

1. La comida chatarra inunda el cerebro con dopamina

Nuestros cerebros están programados para querer realizar ciertos comportamientos.

En su mayoría, estos son comportamientos que son importantes para nuestra supervivencia … como comer.

Cuando comemos, se libera una hormona cerebral llamada dopamina en un área del cerebro llamada sistema de recompensa ( 1 , 2 ).

Interpretamos esta señal de dopamina como “placer” y la programación en nuestro cerebro cambia para hacernos querer realizar ese comportamiento nuevamente.

Esta es una de las formas en que el cerebro evolucionó para ayudarnos a navegar a través de nuestro entorno natural, motivándonos a hacer cosas que ayudaron a nuestra especie a sobrevivir.

Esto es realmente algo bueno … sin dopamina, la vida sería miserable.

Pero el problema es que algunas cosas modernas pueden funcionar como ” superestímulos “: inundan nuestros cerebros con dopamina, mucho más de lo que estuvimos expuestos a lo largo de la evolución.

Esto puede llevar a que estas vías cerebrales sean “secuestradas” por la intensa señal de dopamina.

Un gran ejemplo de esto es la droga cocaína … cuando la gente la toma, inunda el cerebro con dopamina y el cerebro cambia su programación para querer tomar cocaína una y otra y otra vez ( 3 ).

Las vías de la dopamina que supuestamente guían a las personas hacia la supervivencia ahora han sido asumidas por el nuevo estímulo, que libera más dopamina y es un reforzador del comportamiento mucho más fuerte que cualquier cosa en el entorno natural ( 4 ).

Pero aquí es donde se pone realmente interesante … el azúcar y la comida chatarra altamente procesada pueden tener el mismo efecto que las drogas de abuso ( 5 ).

También funcionan como “superestímulos”: inundan el cerebro con mucha más dopamina de la que obtendríamos al comer alimentos reales, como una manzana o un huevo ( 6 ).

Numerosos estudios han demostrado que esto es cierto. La comida chatarra y el azúcar inundan el sistema de recompensa con dopamina, particularmente un área del cerebro llamada Nucleus accumbens , que está fuertemente implicada en la adicción ( 7 ).

El azúcar también tiene algunos efectos sobre las vías de los opioides dentro del cerebro, el mismo sistema manipulado por drogas como la heroína y la morfina ( 8 , 9 , 10 ).

Es por eso que los alimentos altamente procesados ​​y cargados de azúcar pueden hacer que (algunas) personas pierdan el control sobre su consumo. Secuestran las mismas vías cerebrales que las drogas de abuso.

En pocas palabras: los estudios han demostrado que el azúcar y la comida chatarra inundan el sistema de recompensa en el cerebro con dopamina, estimulando las mismas áreas que las drogas de abuso como la cocaína.

2. La comida chatarra puede provocar fuertes antojos

Mujer cogiendo un cupcake

Los antojos son un sentimiento poderoso.

La gente a menudo los confunde con el hambre … pero no son lo mismo.

El hambre es causada por varias señales fisiológicas complejas que involucran la necesidad del cuerpo de energía y nutrientes ( 11 ).

Sin embargo, las personas a menudo tienen antojos a pesar de haber terminado una comida nutritiva y satisfactoria.

Esto se debe a que los antojos no se tratan de satisfacer la necesidad de energía de su cuerpo, sino que su cerebro pide una “recompensa”.

En otras palabras, su cerebro lo impulsa hacia esa señal de dopamina / opioide ( 12 , 13 ).

Tener este tipo de necesidad de un alimento altamente gratificante, incluso cuando el cuerpo está nutrido (y quizás incluso demasiado bien nutrido), no es absolutamente natural y no tiene nada que ver con el hambre real.

Los antojos de comida chatarra son en realidad muy similares a los antojos de drogas, cigarrillos y otras sustancias adictivas. La naturaleza obsesiva y los procesos de pensamiento son idénticos.

En pocas palabras : los antojos son un síntoma común cuando se trata tanto de comida chatarra como de drogas adictivas, y tienen muy poco que ver con el hambre real.

3. Los estudios de imágenes han demostrado que la comida chatarra ilumina las mismas áreas cerebrales que las drogas de abuso

Cerebro humano iluminado

El seguimiento de la actividad en el cerebro es difícil, pero no imposible.

Los investigadores a menudo usan dispositivos llamados escáneres de resonancia magnética funcional para detectar cambios en el flujo sanguíneo en áreas específicas del cerebro.

Debido a que el flujo sanguíneo está directamente relacionado con la activación de las neuronas, pueden usar estos dispositivos para medir qué áreas del cerebro se están activando.

Al usar estos dispositivos, los estudios han demostrado que tanto las señales de comida como las de drogas activan las mismas regiones del cerebro y que las mismas áreas se activan cuando las personas ansían comida chatarra o drogas ( 14 , 15 ).

En pocas palabras: los científicos han utilizado escáneres de resonancia magnética funcional (fMRI) para mostrar que las mismas regiones del cerebro se activan en respuesta a señales y antojos de comida chatarra y drogas.

4. Aumenta la tolerancia a los efectos “gratificantes”

Cuando el cerebro se inunda de dopamina, se produce un mecanismo de protección.

Hombre bebiendo vino y llenándose de pasta

El cerebro comienza a reducir su número de receptores de dopamina para mantener el equilibrio.

Esto se llama ” regulación a la baja ” y es la razón por la que desarrollamos tolerancia.

Ésta es una característica bien conocida de las drogas de abuso. Las personas necesitan dosis cada vez mayores porque el cerebro reduce su número de receptores ( 16 , 17 ).

Existe alguna evidencia de que lo mismo se aplica a la comida chatarra. Esta es la razón por la que los adictos a la comida a veces terminan comiendo grandes cantidades de una vez ( 18 , 19 , 20 ).

Esto también implica que las personas adictas a la comida chatarra no necesariamente obtienen más placer al comer … porque su cerebro reduce los receptores de dopamina en respuesta a la sobreestimulación repetida.

La tolerancia es uno de los sellos distintivos de la adicción. Es común a todas las drogas de abuso … y también se aplica al azúcar y la comida chatarra.

En pocas palabras: cuando el sistema de recompensa del cerebro se sobreestimula repetidamente, responde reduciendo su número de receptores. Esto conduce a la tolerancia, uno de los sellos distintivos de la adicción.

5. Mucha gente se da un atracón de comida chatarra

Adolescente comiendo comida chatarra

Cuando los adictos se vuelven tolerantes a los efectos de una droga, comienzan a aumentar la dosis.

En lugar de 1 pastilla, toman 2… o 10.

Debido a que ahora hay menos receptores en el cerebro, se necesita una dosis mayor para lograr el mismo efecto.

Esta es la razón por la que algunas personas se dan atracones de comida chatarra.

Los atracones son una característica bien conocida de la adicción a la comida, así como otros trastornos alimentarios que comparten síntomas comunes con el abuso de drogas ( 21 ).

También hay numerosos estudios en ratas que muestran que se atracarán con comida chatarra muy apetecible, al igual que se atracarían con drogas adictivas ( 22 , 23 ).

Conclusión: Los atracones son un síntoma común de la adicción a la comida. Es causada por tolerancia, lo que hace que el cerebro necesite una dosis mayor que antes para alcanzar el mismo efecto.

6. Sensibilización cruzada: los animales de laboratorio pueden pasar de las drogas al azúcar y viceversa

Ratón

La sensibilización cruzada es una característica de las sustancias adictivas.

Implica poder “cambiar” fácilmente de una adicción a otra.

Los estudios han demostrado que los animales de laboratorio que se han vuelto dependientes del azúcar pueden cambiar fácilmente a anfetaminas o cocaína ( 24 , 25 ).

Este hecho es otro fuerte argumento para el caso de que el azúcar, y la comida chatarra en general, son de hecho adictivos.

Conclusión: los estudios han demostrado que las ratas adictas pueden cambiar entre azúcar, anfetamina y cocaína. Esto se llama “sensibilización cruzada” y es una característica de las sustancias adictivas.

7. Las drogas que combaten la adicción se utilizan para bajar de peso

Mujer con sobrepeso sosteniendo una escala con los pulgares hacia arriba

Otro argumento a favor de la naturaleza adictiva de la comida chatarra es que las mismas drogas que combaten la adicción también tienden a ayudar a las personas a perder peso .

Un buen ejemplo es el medicamento Contrave , que recientemente obtuvo la aprobación de la FDA como medicamento para bajar de peso.

Este medicamento es en realidad una combinación de otros dos medicamentos:

  • Bupropión: también conocido como wellbutrin, este es un antidepresivo que ha demostrado ser eficaz contra la adicción a la nicotina ( 26 ).
  • Naltrexona: esta es una droga que se usa a menudo para tratar el alcoholismo y la adicción a los opiáceos, incluida la morfina y la heroína ( 27 ).

El hecho de que los mismos tipos de medicamentos puedan ayudar a las personas a comer menos calorías y perder peso implica que los alimentos comparten algunas de las mismas vías biológicas que los narcóticos.

Conclusión: Las drogas que se usan para combatir adicciones como el tabaquismo, el alcoholismo y la adicción a la heroína también son efectivas para perder peso. Esto indica que la comida afecta el cerebro de manera similar a estas drogas de abuso.

8. La abstinencia puede provocar síntomas de abstinencia

Los síntomas de abstinencia son otra característica clave de la adicción.

Dieter mujer con cinta adhesiva sobre la boca

Esto es cuando las personas adictas experimentan síntomas adversos cuando dejan de ingerir la sustancia a la que son adictos.

Un ejemplo destacado es la abstinencia de cafeína . Muchas personas adictas a la cafeína tienen dolores de cabeza, se sienten cansadas y se vuelven irritables si se abstienen de tomar café durante largos períodos de tiempo.

Existe alguna evidencia de que esto también se aplica a la comida chatarra.

Las ratas que se vuelven dependientes del azúcar experimentan claros síntomas de abstinencia cuando se les quita el azúcar o cuando se les administra un medicamento que bloquea los efectos del azúcar en el cerebro.

Estos síntomas incluyen castañeteo de dientes, sacudidas de cabeza y temblor de las patas delanteras, similares a los síntomas de abstinencia experimentados por la adicción a los opiáceos ( 28 , 29 ).

En pocas palabras: hay mucha evidencia en ratas de que abstenerse de azúcar y comida chatarra puede provocar síntomas claros de abstinencia.

9. La comida chatarra es seriamente dañina para la salud física

Comida chatarra

La comida chatarra no es saludable … no hay duda al respecto.

Tienen un alto contenido de ingredientes nocivos como el azúcar , el trigo refinado y los aceites refinados.

Al mismo tiempo, contienen cantidades muy bajas de ingredientes saludables como fibra, proteínas y micronutrientes.

La comida chatarra hace que las personas coman más de lo que se supone que deben comer y los ingredientes que contienen (como el azúcar y los carbohidratos refinados) están fuertemente relacionados con enfermedades cardíacas, síndrome metabólico y diabetes tipo 2 ( 30 , 31 , 32 , 33 , 34 ).

Esto no es controvertido y es básicamente de conocimiento común. Todo el mundo sabe que la comida chatarra no es saludable.

Pero incluso si las personas están armadas con este conocimiento, todavía comen comida chatarra, en cantidades excesivas, a pesar de saberlo mejor.

Esto es común con las drogas de abuso. Los adictos saben que las drogas les están causando daño físico, pero de todos modos las toman.

Conclusión: Es de conocimiento común que la comida chatarra es dañina, pero muchas personas aún no pueden controlar su consumo.

10. Los síntomas de la adicción a los alimentos satisfacen los criterios médicos oficiales para la adicción

Mujer joven se siente mal por comer comida chatarra, más pequeña

No existe una forma sencilla de medir la adicción.

No hay análisis de sangre, alcoholímetro ni análisis de orina que puedan determinar si alguien es adicto.

En cambio, el diagnóstico se basa en un conjunto de síntomas conductuales.

El criterio oficial utilizado por los profesionales médicos se denomina DSM-V.

Si observa sus criterios para el “trastorno por uso de sustancias”, puede ver un parecido con muchos comportamientos relacionados con los alimentos.

Por ejemplo … no poder reducir a pesar de querer (¿alguna vez trató de establecer reglas sobre comidas / días de trampa?), Antojos e impulsos de consumir la sustancia, continuar consumiendo a pesar de los problemas físicos (el aumento de peso es un problema físico).

¿Algo de esto te suena familiar? Estos son los síntomas clásicos de la adicción .

También puedo dar fe de ello con algunos ejemplos personales …

Soy un alcohólico en recuperación, drogadicto y exfumador que ha estado en 6 rehabilitaciones. He estado sobrio durante casi 8 años.

Luché con la adicción durante mucho tiempo … y unos años después de estar sobrio comencé a desarrollar una adicción a los alimentos poco saludables.

Después de un tiempo, me di cuenta de que los procesos de pensamiento y los síntomas eran los mismos que cuando era adicto a las drogas… exactamente lo mismo.

La verdad es que no existe una diferencia fundamental entre la adicción a la comida chatarra y la adicción a las drogas. Es solo una sustancia diferente de abuso y las consecuencias sociales no son tan graves.

Desde entonces he hablado con muchos ex adictos que también tenían problemas con el azúcar y la comida chatarra.

Están de acuerdo en que los síntomas no solo son similares, sino absolutamente idénticos.