Una forma sencilla de arreglar las hormonas que engordan

“La insulina convierte el azúcar en grasa. La insulina engorda. Más insulina, más grasa. Período.”

Si ha estado involucrado en la nutrición durante los últimos años, probablemente haya oído hablar del Dr. Robert Lustig .

Es endocrinólogo pediátrico y experto en obesidad infantil. Se hizo conocido en 2009 por su conferencia viral en YouTube llamada Sugar: The Bitter Truth .

En el video de arriba, es entrevistado por el Dr. Andreas Eenfeldt , sobre lo que él cree que es la verdadera causa de la obesidad y otras enfermedades de la civilización.

Hay “fuerzas bioquímicas” que nos hacen comer más y hacer menos ejercicio

Doctor infeliz y frustrado

Algunas personas creen que la obesidad es causada por comer demasiado y hacer muy poco ejercicio.

En otras palabras, el comportamiento está impulsando el aumento de peso y es culpa del individuo que esto haya sucedido.

Sin embargo, Lustig no cree que este sea el caso, al menos no en la mayoría de las personas.

Él cree que el comportamiento, el aumento de la ingesta de alimentos y la disminución del ejercicio, son secundarios a cambios en la función de las hormonas ( 1 ).

Resulta que existen mecanismos biológicos bien definidos que pueden explicar cómo los alimentos que ingerimos interrumpen la función de nuestras hormonas , lo que nos hace comer más y ganar peso ( 2 ).

En otras palabras, no engordamos porque comemos más, comemos más porque engordamos.

La insulina y la leptina son dos de los principales actores de la obesidad

Vaso lleno de terrones de azúcar

La obesidad es un trastorno increíblemente complejo y los científicos no se ponen de acuerdo sobre qué es lo que la causa.

Sin embargo, está bien establecido que las hormonas tienen mucho que ver con esto.

Un jugador clave aquí es una hormona llamada leptina .

Esta hormona es secretada por las células grasas. Envía una señal al cerebro de que tenemos suficiente energía almacenada y que no necesitamos comer ( 3 ).

Las personas obesas tienen mucha grasa corporal y mucha leptina en el torrente sanguíneo. Pero el problema es que la leptina no llega al cerebro para enviar esa señal.

En pocas palabras, el cerebro no “ve” la leptina. No ve que tenemos suficiente grasa almacenada y, por lo tanto, piensa que nos estamos muriendo de hambre. Esto se conoce como resistencia a la leptina y se cree que es uno de los principales impulsores de la obesidad ( 4 ).

Cuando las personas son resistentes a la leptina, son las hormonas las que impulsan el aumento de la ingesta de alimentos. Comemos más porque el cerebro no ve la leptina y cree que nos estamos muriendo de hambre.

Tratar de ejercer fuerza de voluntad contra la señal de inanición impulsada por la leptina es casi imposible.

Otra hormona, que Lustig (y muchos otros científicos respetados) creen que es una de las principales culpables, se llama insulina .

La insulina es la hormona que le dice a nuestras células que recojan la glucosa del torrente sanguíneo. También es la principal hormona de almacenamiento de energía en el cuerpo. Le dice a nuestras células que almacenen energía, ya sea como glucógeno o grasa.

Según el Dr. Lustig, una de las formas en que la insulina contribuye a la obesidad es bloqueando la señal de leptina en el cerebro ( 5 ).

Por esa razón, tener niveles de insulina crónicamente elevados podría ser una de las razones por las que las personas se vuelven resistentes a la leptina.

Insulina alta -> No hay señal de leptina -> El cerebro no “ve” que tenemos mucha energía almacenada y cree que nos estamos muriendo de hambre, lo que nos hace comer.

Otra cosa que hace la insulina es enviar señales a las células grasas, diciéndoles que almacenen grasa y retengan la grasa que ya tienen ( 6 ).

Parece simple y tiene mucho sentido, pero me gustaría señalar que muchos otros investigadores no creen que esto sea cierto.

¿Qué causa que la insulina suba?

Una característica clave del síndrome metabólico y la diabetes tipo II es la resistencia a la insulina .

Lo que significa resistencia a la insulina es básicamente que las células de su cuerpo no ven la señal de insulina y, por lo tanto, el páncreas necesita producir aún más insulina.

Dieter mujer con cinta adhesiva sobre la boca

Esto conduce a una condición llamada hiperinsulinemia, que básicamente significa que los niveles de insulina son altos todo el tiempo ( 7 ).

Por supuesto, la insulina no es una hormona “mala”. Es absolutamente esencial para sobrevivir. Pero cuando se vuelve crónicamente elevado, puede comenzar a causar problemas importantes.

Pero, ¿qué es lo que hace que suba la insulina?

Según Lustig, el exceso de fructosa en la dieta de los azúcares agregados es uno de los principales impulsores de la resistencia a la insulina, y la resistencia a la insulina conduce a niveles de insulina crónicamente elevados ( 8 , 9 ).

En realidad, hay bastante evidencia que muestra que cuando las personas comen MUCHA fructosa (de azúcares agregados, no de frutas ), puede provocar resistencia a la insulina, niveles altos de insulina y todos los problemas metabólicos relacionados ( 10 , 11 ).

Pero es importante darse cuenta de que incluso SI la fructosa en la dieta de los azúcares agregados es una de las principales causas de la resistencia a la insulina, simplemente eliminar el azúcar agregado NO es suficiente para revertir la obesidad y la disfunción metabólica asociada.

Por lo tanto, evitar el azúcar es una estrategia de prevención importante, pero no será muy eficaz como cura.

La forma más sencilla de reducir los niveles de insulina

Precaución con el pan

Si los niveles altos de insulina están causando resistencia a la leptina y aumento de peso (lo cual es controvertido), revertirlo es muy simple.

El principal estímulo para la secreción de insulina son los carbohidratos de la dieta. La proteína también estimula la liberación de insulina, pero los carbohidratos son EL factor principal.

Muchos estudios muestran que comer menos carbohidratos (una dieta baja en carbohidratos) conduce a una reducción drástica de la insulina y a una pérdida de peso automática ( 12 , 13 , 14 ).

Cuando las personas reducen los carbohidratos, pierden peso . Sin contar calorías. Cualquiera que sea el mecanismo, funciona.

Entonces … no es necesario esperar a que los científicos lleguen a un consenso sobre qué es exactamente lo que causa la obesidad, porque cualquiera que sea el mecanismo, ya existe una forma sencilla de revertirlo.

Aunque las dietas bajas en carbohidratos no son una solución “mágica” a estos problemas, sabemos que son, como mínimo, mucho mejores que la fallida dieta baja en grasas que todavía se vende hoy en día.