9 poderosos beneficios para la salud del comino

El comino es una especia hecha de las semillas de la planta Cuminum cyminum .

Muchos platos usan comino, especialmente alimentos de sus regiones nativas del Mediterráneo y el suroeste de Asia.

El comino le da su sabor distintivo al chile, los tamales y varios curry indios. Su sabor ha sido descrito como terroso, a nuez, especiado y cálido.

Además, el comino se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional.

Comino en una cuchara de madera con un montón de comino en el fondo

Estudios modernos han confirmado algunos de los beneficios para la salud por los que se conoce tradicionalmente al comino, incluida la promoción de la digestión y la reducción de las infecciones transmitidas por los alimentos.

La investigación también ha revelado algunos beneficios nuevos, como promover la pérdida de peso y mejorar el control del azúcar en sangre y el colesterol.

Este artículo revisará nueve beneficios para la salud basados ​​en evidencia del comino.

1. Promueve la digestión

El uso tradicional más común del comino es para la indigestión.

De hecho, la investigación moderna ha confirmado que el comino puede ayudar a acelerar la digestión normal ( 1 ).

Por ejemplo, aumenta la liberación de proteínas digestivas producidas en la boca, el estómago y el intestino delgado, lo que puede acelerar la digestión ( 2 ).

El comino también aumenta la liberación de bilis del hígado. La bilis ayuda a digerir las grasas y ciertos nutrientes en su intestino ( 1 ).

En un estudio, 57 pacientes con síndrome del intestino irritable (SII) informaron una mejoría de los síntomas después de tomar comino concentrado durante dos semanas ( 3 ).

Resumen: El comino ayuda a la digestión al aumentar la liberación de proteínas digestivas. También puede reducir los síntomas del síndrome del intestino irritable.

2. Es una rica fuente de hierro

Semillas de comino en una pila

Las semillas de comino son naturalmente ricas en hierro ( 4 ).

Una cucharadita de comino molido contiene 1,4 mg de hierro, o el 17,5% de la IDR para adultos ( 5 ).

La deficiencia de hierro es una de las deficiencias de nutrientes más comunes, que afecta hasta al 20% de la población mundial y hasta a 10 de cada 1000 personas en las naciones más ricas ( 6 , 7 ).

En particular, los niños necesitan hierro para apoyar el crecimiento y las mujeres jóvenes necesitan hierro para reemplazar la sangre perdida durante la menstruación ( 6 ).

Pocos alimentos son tan ricos en hierro como el comino. Esto lo convierte en una buena fuente de hierro, incluso cuando se usa en pequeñas cantidades como condimento.

Resumen: muchas personas en todo el mundo no obtienen suficiente hierro. El comino es muy denso en hierro, proporcionando casi el 20% de su hierro diario en una cucharadita.

3. Contiene compuestos vegetales beneficiosos

El comino contiene muchos compuestos vegetales que están relacionados con posibles beneficios para la salud, incluidos terpenos, fenoles, flavonoides y alcaloides ( 8 , 9 , 10 , 11 ).

Varios de estos funcionan como antioxidantes, que son sustancias químicas que reducen el daño a su cuerpo causado por los radicales libres ( 12 ).

Los radicales libres son básicamente electrones solitarios. A los electrones les gusta estar en pares y cuando se dividen, se vuelven inestables.

Estos electrones solitarios o “libres” roban otros electrones asociados a otras sustancias químicas de su cuerpo. Este proceso se llama oxidación.”

La oxidación de los ácidos grasos en las arterias conduce a arterias obstruidas y enfermedades cardíacas. La oxidación también conduce a la inflamación en la diabetes y la oxidación del ADN puede contribuir al cáncer ( 13 ).

Los antioxidantes como los del comino le dan un electrón a un electrón de radical libre solitario, haciéndolo más estable ( 14 ).

Los antioxidantes del comino probablemente expliquen algunos de sus beneficios para la salud ( 15 ).

Resumen: Los radicales libres son electrones solitarios que causan inflamación y dañan el ADN. El comino contiene antioxidantes que estabilizan los radicales libres.

4. Puede ayudar con la diabetes

Medidor de glucosa en sangre y punzón para diagnóstico

Algunos de los componentes del comino se han mostrado prometedores para ayudar a tratar la diabetes.

Un estudio clínico mostró que un suplemento de comino concentrado mejoró los indicadores tempranos de diabetes en personas con sobrepeso, en comparación con un placebo ( 16 ).

El comino también contiene componentes que contrarrestan algunos de los efectos a largo plazo de la diabetes.

Una de las formas en que la diabetes daña las células del cuerpo es a través de productos finales de glicación avanzada (AGE) ( 17 ).

Se producen de forma espontánea en el torrente sanguíneo cuando los niveles de azúcar en sangre son altos durante largos períodos de tiempo, como ocurre en la diabetes. Los AGE se crean cuando los azúcares se adhieren a las proteínas e interrumpen su función normal.

Los AGE probablemente sean responsables del daño a los ojos, los riñones, los nervios y los vasos sanguíneos pequeños en la diabetes ( 17 ).

El comino contiene varios componentes que reducen los AGE, al menos en estudios de probeta ( 18 ).

Si bien estos estudios probaron los efectos de los suplementos de comino concentrados, el uso rutinario de comino como condimento puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre en la diabetes ( 19 , 20 ).

Aún no está claro qué es responsable de estos efectos, o cuánto comino se necesita para generar beneficios.

Resumen: Los suplementos de comino pueden ayudar a mejorar el control del azúcar en sangre, aunque no está claro qué causa este efecto o cuánto se necesita.

5. Puede mejorar el colesterol en sangre

El comino también ha mejorado el colesterol en sangre en estudios clínicos.

En un estudio, 75 mg de comino dos veces al día durante ocho semanas redujeron los triglicéridos en sangre no saludables ( 21 ).

En otro estudio, los niveles de colesterol LDL “malo” oxidado se redujeron en casi un 10% en pacientes que tomaron extracto de comino durante un mes y medio ( 22 ).

Un estudio de 88 mujeres analizó si el comino afectaba los niveles de colesterol HDL “bueno” . Aquellos que tomaron 3 gramos de comino con yogur dos veces al día durante tres meses tuvieron niveles más altos de HDL que aquellos que comieron yogur sin él ( 23 ).

No se sabe si el comino usado como condimento en la dieta tiene los mismos beneficios de colesterol en sangre que los suplementos usados ​​en estos estudios.

Además, no todos los estudios coinciden en este efecto. Un estudio no encontró cambios en el colesterol en sangre en los participantes que tomaron un suplemento de comino ( 24 ).

Resumen: Los suplementos de comino han mejorado el colesterol en sangre en múltiples estudios. No está claro si el uso de comino en pequeñas cantidades como condimento tiene los mismos beneficios.

6. Puede promover la pérdida de peso y la reducción de grasa

Escala de peso

Los suplementos de comino concentrados han ayudado a promover la pérdida de peso en algunos estudios clínicos.

Un estudio de 88 mujeres con sobrepeso encontró que el yogur que contiene 3 gramos de comino promueve la pérdida de peso, en comparación con el yogur sin él ( 23 ).

Otro estudio mostró que los participantes que tomaron 75 mg de suplementos de comino todos los días perdieron 3 libras (1.4 kg) más que los que tomaron un placebo ( 21 ).

Un tercer estudio clínico analizó los efectos de un suplemento de comino concentrado en 78 hombres y mujeres adultos. Aquellos que tomaron el suplemento perdieron 2.2 libras (1 kg) más durante ocho semanas que aquellos que no lo hicieron ( 16 ).

Nuevamente, no todos los estudios están de acuerdo. Un estudio que utilizó una dosis más pequeña de 25 mg por día no observó ningún cambio en el peso corporal, en comparación con un placebo ( 23 , 24 ).

Resumen: Los suplementos de comino concentrados han promovido la pérdida de peso en múltiples estudios. No todos los estudios han demostrado este beneficio y es posible que se requieran dosis más altas para perder peso.

7. Puede prevenir enfermedades transmitidas por alimentos

Una de las funciones tradicionales del comino en el condimento puede haber sido la seguridad alimentaria.

Muchos condimentos, incluido el comino, parecen tener propiedades antimicrobianas que pueden reducir el riesgo de infecciones transmitidas por los alimentos ( 25 ).

Varios componentes del comino reducen el crecimiento de bacterias transmitidas por los alimentos y ciertos tipos de hongos infecciosos ( 26 , 27 ).

Cuando se digiere, el comino libera un componente llamado megalomicina, que tiene propiedades antibióticas ( 8 ).

Además, un estudio de probeta mostró que el comino reduce la resistencia a los medicamentos de ciertas bacterias ( 28 ).

Resumen: El uso tradicional del comino como condimento puede restringir el crecimiento de bacterias y hongos infecciosos. Esto puede reducir las enfermedades transmitidas por los alimentos.

8. Puede ayudar con la drogodependencia

Pastillas y botella blanca

La dependencia de estupefacientes es una preocupación creciente a nivel internacional.

Los narcóticos opioides crean adicción al secuestrar la sensación normal de deseo y recompensa en el cerebro. Esto conduce a un uso continuo o aumentado.

Los estudios en ratones han demostrado que los componentes del comino reducen el comportamiento adictivo y los síntomas de abstinencia ( 29 ).

Sin embargo, se necesita mucha más investigación para determinar si este efecto sería útil en humanos.

Los siguientes pasos incluyen encontrar el ingrediente específico que causó este efecto y probar si funciona en humanos ( 30 ).

Resumen: Los extractos de comino reducen los signos de adicción a los narcóticos en ratones. Aún no se sabe si tendrían efectos similares en humanos.

9. Puede combatir la inflamación

Los estudios de probeta han demostrado que los extractos de comino inhiben la inflamación ( 31 ).

Hay varios componentes del comino que pueden tener efectos antiinflamatorios, pero los investigadores aún no saben cuáles son los más importantes ( 8 , 9 , 10 , 11 ).

Se ha demostrado que los compuestos vegetales en varias especias reducen los niveles de un marcador de inflamación clave, NF-kappaB ( 32 ).

No hay suficiente información en este momento para saber si el comino en la dieta o los suplementos de comino son útiles en el tratamiento de enfermedades inflamatorias.

Resumen: El comino contiene múltiples compuestos vegetales que disminuyen la inflamación en estudios de probeta. No está claro si se puede usar para ayudar a tratar enfermedades inflamatorias en las personas.

¿Deberías usar comino?

Cinco cápsulas de hierbas

Puede obtener algunos de los beneficios del comino con solo usar pequeñas cantidades para sazonar los alimentos.

Estas cantidades proporcionarán antioxidantes, hierro y posibles beneficios para controlar el azúcar en sangre.

Otros beneficios más experimentales, como la pérdida de peso y la mejora del colesterol en sangre, pueden requerir una dosis más alta, probablemente en forma de suplemento.

Múltiples estudios han probado suplementos de comino de hasta 1 gramo (aproximadamente 1 cucharadita) sin que sus participantes informaran problemas. Sin embargo, se han informado reacciones alérgicas graves al comino, pero son muy raras ( 33 ).

Dicho esto, tenga cuidado al tomar cualquier suplemento que contenga mucho más comino del que podría consumir en los alimentos.

Al igual que con cualquier ingrediente, es posible que su cuerpo no esté equipado para procesar dosis que normalmente no experimentaría en la dieta.

Si decide probar los suplementos, informe a su médico lo que está tomando y use los suplementos para complementar, no reemplazar, los tratamientos médicos.

Resumen: Puede obtener muchos de los beneficios del comino con solo usar pequeñas cantidades como condimento. Es posible que otros beneficios solo estén disponibles en dosis suplementarias.

La línea de fondo

El comino tiene muchos beneficios para la salud basados ​​en la evidencia. Algunos de estos se conocen desde la antigüedad, mientras que otros recién se están aprendiendo.

El comino como especia aumenta la ingesta de antioxidantes, promueve la digestión, proporciona hierro, puede mejorar el control del azúcar en la sangre y puede reducir las enfermedades transmitidas por los alimentos.

Tomar dosis más altas en forma de suplemento se ha relacionado con la pérdida de peso y la mejora del colesterol en sangre, aunque se necesita más investigación.

Personalmente, prefiero usar comino para cocinar en lugar de como suplemento. De esta manera, aprovecho el décimo beneficio del comino: es delicioso.