Agua carbonatada (con gas): ¿buena o mala?

Verter agua carbonatada en un vasoEl agua carbonatada es una bebida refrescante y una buena alternativa a los refrescos azucarados .

Sin embargo, se ha expresado la preocupación de que pueda ser perjudicial para su salud.

Este artículo analiza en detalle los efectos sobre la salud del agua carbonatada.

¿Qué es el agua carbonatada?

El agua carbonatada es agua que se ha infundido con gas dióxido de carbono a presión.

Esto produce una bebida burbujeante que también se conoce como agua con gas, agua con gas, agua con gas, agua con gas y agua con gas.

Con la excepción del agua de seltzer, generalmente se les agrega sal para mejorar el sabor. A veces se incluyen pequeñas cantidades de otros minerales.

Las aguas minerales naturales con gas, como Perrier y San Pellegrino, son diferentes.

Estas aguas se capturan naturalmente de un manantial mineral y tienden a contener minerales y compuestos de azufre. Estas aguas también suelen estar carbonatadas.

El agua tónica es una forma de agua carbonatada que contiene un compuesto amargo llamado quinina , junto con azúcar o jarabe de maíz con alto contenido de fructosa .

Conclusión: El agua carbonatada se crea combinando agua con dióxido de carbono a presión. A menudo se añaden sodio y otros minerales.

El agua carbonatada es ácida

Cuatro vasos de agua con gas carbonatada

El dióxido de carbono y el agua reaccionan químicamente para producir ácido carbónico, un ácido débil que se ha demostrado que estimula los mismos receptores nerviosos en la boca que la mostaza.

Esto desencadena una sensación de ardor y picazón que puede ser irritante y agradable para muchas personas ( 1 , 2 ).

El pH del agua carbonatada es de 3 a 4, lo que significa que es ligeramente ácida.

Sin embargo, beber una bebida ácida como el agua carbonatada no hace que su cuerpo sea más ácido.

Sus riñones y pulmones eliminan el exceso de dióxido de carbono. Esto mantiene su sangre a un pH ligeramente alcalino de 7,35 a 7,45, independientemente de lo que coma o beba.

Conclusión: el agua carbonatada es ácida, pero su cuerpo mantiene un pH estable y ligeramente alcalino sin importar lo que consuma.

¿Afecta la salud dental?

Una de las mayores preocupaciones sobre el agua con gas es su efecto sobre los dientes, ya que el esmalte está directamente expuesto al ácido.

Hay muy poca investigación sobre este tema, pero un estudio encontró que el agua mineral con gas daña el esmalte solo un poco más que el agua sin gas. Además, era 100 veces menos dañino que un refresco azucarado ( 3 ).

En un estudio, las bebidas carbonatadas mostraron un gran potencial para destruir el esmalte, pero solo si contenían azúcar. De hecho, una bebida dulce no carbonatada (Gatorade) era más dañina que una bebida carbonatada sin azúcar (Diet Coke) ( 4 ).

En otro estudio, se colocaron muestras de esmalte dental en varias bebidas hasta por 24 horas. Las bebidas carbonatadas y no carbonatadas endulzadas con azúcar resultaron en una pérdida de esmalte significativamente mayor que las bebidas dietéticas ( 5 ).

Otra revisión de varios estudios encontró que la combinación de azúcar y carbonatación puede conducir a una caries dental severa ( 6 ).

Sin embargo, el agua pura con gas parece representar un riesgo mínimo para la salud dental. Solo los tipos azucarados son dañinos ( 7 ).

Si le preocupa la salud dental, intente beber agua con gas con una comida o enjuagarse la boca con agua corriente después de beberla.

Conclusión: Las bebidas carbonatadas endulzadas con azúcar pueden erosionar el esmalte de los dientes, pero el agua carbonatada simple parece ser relativamente inofensiva.

¿Afecta la digestión?

Dos botellas de agua carbonatada

El agua carbonatada puede beneficiar la salud digestiva de varias formas.

Puede mejorar la capacidad para tragar

Puede parecer sorprendente, pero los estudios sugieren que el agua con gas en realidad puede mejorar la capacidad para tragar tanto en adultos jóvenes como en adultos mayores ( 8 , 9 , 10 ).

En un estudio, se pidió a 16 personas sanas que tragaran repetidamente diferentes líquidos. El agua carbonatada mostró la capacidad más fuerte para estimular los nervios responsables de la función de deglución ( 9 ).

Otro estudio mostró que la combinación de temperatura fría y carbonatación fortaleció estos efectos beneficiosos ( 10 ).

En un estudio de 72 personas que sintieron una necesidad persistente de aclararse la garganta, beber agua carbonatada helada produjo una mejora en el 63% de los sujetos. Aquellos que tenían los síntomas más frecuentes y severos experimentaron los mayores beneficios ( 11 ).

Puede aumentar la sensación de plenitud.

El agua carbonatada también puede ayudarlo a sentirse satisfecho por más tiempo que el agua corriente.

El agua con gas puede ayudar a que los alimentos permanezcan en la primera parte del estómago por más tiempo, lo que puede desencadenar una sensación de plenitud ( 12 ).

En un estudio controlado de 19 mujeres jóvenes sanas, las puntuaciones de saciedad fueron más altas después de que las participantes bebieron 8 oz (250 ml) de agua con gas, en comparación con agua sin gas ( 13 ).

Sin embargo, se necesitan estudios más amplios para confirmar estos resultados.

Puede ayudar a aliviar el estreñimiento

Las personas que experimentan estreñimiento pueden encontrar que beber agua con gas ayuda a aliviar sus síntomas.

En un estudio de dos semanas de 40 personas mayores que habían sufrido accidentes cerebrovasculares, la frecuencia promedio de evacuación intestinal casi se duplicó en el grupo que bebió agua carbonatada, en comparación con el grupo que bebió agua del grifo.

Además, los participantes informaron una disminución del 58% en los síntomas ( 14 ).

También hay evidencia de que el agua con gas puede mejorar otros síntomas de indigestión, incluido el dolor de estómago.

Un estudio controlado observó a 21 personas con problemas digestivos crónicos. Después de 15 días, aquellos que bebieron agua carbonatada tuvieron mejoras significativas en los síntomas digestivos, el estreñimiento y el vaciado de la vesícula biliar ( 15 ).

Conclusión: el agua carbonatada tiene beneficios para la digestión. Puede mejorar la deglución, aumentar la sensación de saciedad y reducir el estreñimiento.

¿El agua carbonatada afecta la salud ósea?

Verter agua con gas en un vaso

Mucha gente cree que las bebidas carbonatadas son malas para los huesos debido a su alto contenido de ácido. Sin embargo, la investigación sugiere que la carbonatación no es la culpable.

Un gran estudio observacional de más de 2500 personas encontró que la cola era la única bebida asociada con una densidad mineral ósea significativamente más baja. El agua carbonatada pareció no tener ningún efecto sobre la salud ósea ( 16 ).

A diferencia del agua carbonatada y los refrescos transparentes, las bebidas de cola contienen mucho fósforo.

Los investigadores propusieron que los bebedores de cola podrían haber consumido demasiado fósforo y poco calcio . Este es un factor de riesgo potencial de pérdida ósea.

En otro estudio, se descubrió que las adolescentes que consumían bebidas carbonatadas tenían menor densidad mineral ósea. Esto se atribuyó a las bebidas que reemplazaron la leche en su dieta, lo que resultó en una ingesta inadecuada de calcio ( 17 ).

En un estudio controlado de 18 mujeres posmenopáusicas, beber 1 litro (34 onzas) de agua con gas rica en sodio durante 8 semanas produjo una mejor retención de calcio y no produjo efectos negativos en la salud ósea, en comparación con beber agua mineral pura ( 18 ).

La investigación en animales sugiere que el agua carbonatada puede incluso mejorar la salud de los huesos.

La suplementación de las dietas de las gallinas con agua carbonatada durante seis semanas condujo a un aumento de la resistencia de los huesos de las patas, en comparación con el agua del grifo ( 19 ).

Conclusión: Beber bebidas de cola carbonatadas puede dañar la salud ósea, pero el agua con gas natural parece tener un efecto neutral o positivo.

¿Afecta la salud del corazón?

Vaso de agua con gas

Existe una investigación muy limitada sobre cómo el agua carbonatada afecta la salud del corazón, pero la evidencia existente es positiva.

En el mismo grupo de 18 mujeres posmenopáusicas del estudio de salud ósea, los investigadores midieron los indicadores de la salud del corazón.

Aquellos que bebieron agua carbonatada rica en sodio tuvieron una disminución en el colesterol LDL (el “malo”), los marcadores inflamatorios y el azúcar en la sangre .

Además, también tuvieron un aumento en el colesterol HDL (el “bueno”) ( 20 ).

Además, el riesgo estimado de desarrollar una enfermedad cardíaca dentro de los 10 años fue un 35% menor para quienes bebieron agua carbonatada, en comparación con el agua de control.

Sin embargo, dado que este fue solo un estudio pequeño, es necesario realizar mucha más investigación antes de sacar conclusiones.

Conclusión: el agua carbonatada puede tener efectos beneficiosos sobre el colesterol, la inflamación y el azúcar en sangre. Sin embargo, esto debe estudiarse mucho más.

Entonces, ¿el agua carbonatada es realmente mala para usted?

Actualmente no hay evidencia de que el agua carbonatada o con gas sea mala para usted.

Realmente no es tan dañino para la salud dental y parece no tener ningún efecto sobre la salud ósea.

Curiosamente, una bebida carbonatada puede incluso mejorar la digestión al mejorar la capacidad para tragar y reducir el estreñimiento.

También es una bebida sin calorías que provoca una agradable sensación de burbujeo. Mucha gente lo prefiere al agua sin gas.

No hay razón para renunciar a esta bebida si la disfrutas. De hecho, puede mejorar su salud en general.