Los huevos son una opción de comida saludable. Son ricos en proteínas, bajos en grasas saturadas y están llenos de vitaminas, minerales y antioxidantes beneficiosos. Pertenecen a un refrigerador bien surtido. 

A veces, sin embargo, la vida pasa. Compramos alimentos frescos y saludables y luego nos olvidamos de usarlos. Nada puede arruinar tu día más rápido que un huevo podrido. 

En este artículo, analizaremos cómo almacenar adecuadamente los huevos, cuánto tiempo debe durar una caja de huevos y brindaremos algunos trucos simples para ayudarlo a saber cómo saber si un huevo aún está bueno. 

5 formas sencillas de saber si un huevo sigue estando bueno

La mala noticia es que no se puede identificar un huevo estropeado solo con la vista.

La buena noticia es que si encuentra huevos más viejos en su refrigerador y sospecha que ya no están en su mejor momento, algunas pruebas simples pueden ayudarlo a decidir si son seguros para comer o deben desecharse.

A continuación, presentamos cinco formas sencillas de comprobar si los huevos siguen siendo buenos.

Verifique la fecha del cartón de huevos

Muchos estados requieren una fecha de caducidad o una fecha de vencimiento en el costado del empaque de cartón de huevos. 

La fecha de vencimiento representa la fecha en que los huevos ya no se consideran frescos (1). Está destinado a que los minoristas ayuden a administrar su inventario y no significa necesariamente que los huevos deban desecharse una vez que se hayan alcanzado, a menos que haya signos notables de deterioro, como grietas u olores.

Algunos cartones de huevos no tienen una fecha de vencimiento impresa. Sin embargo, los huevos que han sido clasificados por el USDA se marcarán como grado AA o grado A en el frente de la caja de huevos. Los huevos clasificados deben tener impresa la fecha de empaque en la caja (2). 

La fecha del paquete es diferente a la fecha de vencimiento. Representa la fecha en que los huevos fueron lavados, clasificados y empaquetados, y generalmente es muy cercana a la fecha en que los huevos fueron puestos por una gallina. 

La fecha del paquete no será una fecha estándar en el formato que estamos acostumbrados a ver en los alimentos. En cambio, la fecha del paquete se muestra como un código de tres dígitos conocido como fecha juliana. Esta fecha representa el día del año en que se empacaron los huevos. 

Las fechas julianas van en orden cronológico, por lo que el 1 de enero será 001 y el 31 de diciembre será 365. Por ejemplo, si ve 181 impreso en la caja, esto significa que los huevos se empacaron el 30 de junio. 

Otros cartones de huevos tienen una fecha de caducidad en lugar de una fecha de vencimiento. Según el USDA, la fecha de caducidad no puede ser más de 30 días después de la fecha juliana o la fecha del paquete (2).

Si sus huevos han caducado según la fecha que se muestra en el cartón de huevos, pero aún están dentro de una ventana de dos a tres semanas a partir de esa fecha, no los tire. Utilice la prueba de flotación que se describe a continuación para determinar si todavía son huevos buenos o si deben desecharse.

Control por la luz

Este es el proceso de usar la luz para determinar la calidad de un huevo. En los viejos tiempos, este proceso se realizaba con velas reales, ahora los grandes productores de huevos utilizan equipos que pueden detectar cáscaras agrietadas y huevos defectuosos.

Para hacer esta prueba en casa, lleve sus huevos a una habitación oscura. Necesitará una fuente de luz brillante, como una pequeña linterna (3).

Mantenga su huevo cerca de la fuente de luz entre su dedo índice y pulgar. La luz debe iluminar la cáscara y permitirle “ver” el interior del huevo. 

Usando la fuente de luz, debería poder ver la burbuja de aire que se desarrolla en el extremo superior del huevo. Cuanto más grande es la burbuja de aire, más viejo es el huevo y es más probable que flote en un recipiente con agua. 

También debería ver muy poco movimiento del contenido del huevo cuando mueve el huevo de lado a lado. Esto indica frescura. El contenido de un huevo más viejo se moverá más libremente dentro de la cáscara.

Si bien el método de la vela le permitirá ver el tamaño de la burbuja de aire dentro de un huevo y le dará alguna indicación de la frescura general, como las fechas del cartón de huevos, no le dirá si su huevo se ha echado a perder. 

La forma más fácil de asegurarse de que los huevos caducados o los que no pasen la prueba de luz aún estén bien para comer es usar la prueba de flotación de huevos.

Prueba de flotación

La prueba de flotación de huevos es una de las formas más populares de comprobar si los huevos viejos todavía se pueden comer.

Los huevos recién puestos no tienen bolsas de aire dentro de las cáscaras de los huevos. El lavado y procesamiento de huevos por mandato del USDA reduce su barrera al oxígeno y daña la cutícula. Con el tiempo, la humedad de las claras de huevo se evapora a través de la cáscara porosa y comienza a formarse una pequeña celda de aire. A medida que un huevo envejece, la celda de aire se expande lentamente. 

Con el tiempo, la cantidad de aire dentro de la cáscara aumenta hasta el punto de que los huevos más viejos flotan hasta la parte superior de un recipiente con agua fría y ya no se consideran buenos.

Para realizar la prueba de flotación, deje caer suavemente un huevo entero en un recipiente con agua.

Si el huevo se hunde rápidamente al fondo del tazón y se queda allí, es un huevo fresco. 

A medida que un huevo comienza a perder su frescura, el extremo ancho del huevo descansará en el fondo del tazón, pero la parte superior comenzará a apuntar hacia arriba. Estos huevos todavía se pueden comer.

A medida que el saco de aire se expande aún más, finalmente el huevo flota hacia la superficie del agua. Los huevos que flotan en un recipiente con agua deben desecharse. 

Prueba de olfateo

La prueba de olfateo es una forma sencilla de ayudarlo a saber si un huevo es malo. 

Un huevo podrido tiene un olor muy característico. Ese olor es causado por la presencia de sulfuro de hidrógeno, un gas creado por la descomposición de nutrientes dentro de la cáscara. 

Si sospecha que sus huevos se han echado a perder, simplemente abra uno y huela. Olerá el característico olor a huevo podrido de inmediato. 

Incluso después de cocinar o cazar furtivamente, el olor a azufre no desaparece. Esta es una señal segura de que han pasado su mejor momento. 

Los huevos muy viejos olerán a azufre sin siquiera abrirse. Ni siquiera se moleste en tratar de cocinar un huevo podrido o realizar otras pruebas. Deséchelo y compre huevos frescos en su próximo viaje al supermercado. 

Inspección visual

Puede aprender mucho al inspeccionar visualmente un huevo antes de abrir la cáscara. Comience revisando el exterior de la cáscara del huevo para ver si tiene grietas o abolladuras. Deseche los huevos con cáscaras de huevo rotas. Las bacterias pueden entrar al huevo y hacer que se eche a perder. 

Además, revise la cáscara en busca de manchas de polvo, ya que esto puede indicar la presencia de moho. Y si la cáscara tiene una sensación viscosa, eso puede significar que hay bacterias creciendo en la cáscara del huevo. En ambos casos deseche estos huevos (4).

Cuando abre los huevos, hay otras señales visuales que debe buscar y que pueden mostrarle si ya no están frescos o incluso si se han echado a perder. 

A medida que los huevos envejecen, la clara o la albúmina se adelgazan y la yema se vuelve más plana. Estos son signos de que los huevos ya no están frescos, pero aún son seguros para comer. Curiosamente, las claras de huevo viejas y delgadas se baten a un volumen más alto más fácilmente que las claras de huevo frescas y hacen un mejor merengue.

Una vez que haya roto un huevo, verifique que la clara o la yema de huevo no hayan cambiado de color. Si observa azul verdoso, rosa u otros colores desagradables, su huevo se ha echado a perder. Deséchelo y lave el bol con cuidado. 

La mejor forma de almacenar huevos

Los huevos se lavan y desinfectan poco después de la puesta para evitar la contaminación con salmonella, una bacteria que a menudo es responsable de la intoxicación alimentaria. Este proceso puede dañar la capa protectora natural de la cáscara de huevo llamada cutícula (5). 

Los huevos desinfectados deben almacenarse en el refrigerador. Las temperaturas frías evitan el crecimiento de bacterias y evitan que las bacterias que puedan estar presentes en la superficie de la cáscara se muevan dentro del huevo (6).

Se recomienda que los huevos se almacenen en la parte posterior del refrigerador, donde las temperaturas se mantienen constantemente frías. 

Los huevos también se pueden congelar. No se recomienda congelarlos en la cáscara. En su lugar, rompa los huevos en un recipiente apto para congelador y luego congele el líquido. Durarán un año o más cuando estén congelados. 

¿Cuánto duran los huevos?

Con un almacenamiento adecuado, la calidad del huevo disminuirá muy lentamente con el tiempo. Por lo general, se recomienda comer huevos dentro de las 3 a 5 semanas posteriores a la compra. 

Si olvida cuándo los compró y encuentra huevos que ya pasaron la fecha en la caja, use los métodos anteriores para determinar si aún están frescos.

Intente mantener los huevos a temperatura ambiente durante menos de 2 horas. Las bacterias que crecen en la cáscara del huevo pueden pasar rápidamente al interior del huevo y enfermarnos si no se cocinan a la temperatura adecuada.

Riesgos para la salud de comer un huevo podrido

Los huevos aún son seguros para comer incluso si no están frescos. Una vez que hayan pasado la fecha de vencimiento, asegúrese de inspeccionarlos, colóquelos en un recipiente con agua y huelalos para asegurarse de que todavía estén listos para comer.

La principal razón por la que las personas pueden enfermarse por comer un huevo podrido es una enfermedad transmitida por los alimentos causada por salmonella u otras bacterias. Esta bacteria, que se encuentra no solo en los huevos, sino también en las carnes, frutas y verduras, puede causar diarrea y dolores de estómago cuando se consume. Cuando los alimentos se cocinan a la temperatura adecuada, estas bacterias dañinas mueren. 

Las claras de huevo comenzarán a solidificarse alrededor de los 145 grados, sin embargo, las yemas de huevo no están completamente cocidas hasta que alcanzan los 160 grados. Nunca debe comer huevos crudos a menos que primero hayan sido pasteurizados, un proceso de tratamiento térmico que mata las bacterias no deseadas. 

Conclusión

Un poco de conocimiento obtenido mediante el uso de los consejos anteriores puede ahorrarle mucho tiempo y problemas. En la tienda, busque huevos con la última fecha de caducidad o busque una fecha juliana más cercana al día en que está comprando. Esto le ayudará a comprar los huevos más frescos para sus tortillas o ensalada de huevos.

Los huevos todavía son perfectamente seguros para comer incluso si ya no están frescos, según la fecha del cartón de huevos o la prueba de luz. Siempre haga una inspección visual rápida de sus huevos tanto en la tienda como cuando esté listo para cocinar con ellos. No use huevos que estén descoloridos o que tengan mal olor cuando estén abiertos. 

Si no está seguro de la frescura de sus huevos, siempre existe la prueba de flotación para ayudar a determinar cuánto aire hay en la cáscara. En caso de duda, confíe en sus sentidos. Deseche los huevos dudosos si no está seguro y compre una docena nueva.

Siempre cocine los huevos a la temperatura adecuada antes de comerlos porque no puede ver ni oler las bacterias dañinas, incluso si sus huevos han pasado todas las demás pruebas.

Fuentes

  1. “What Do the Dates on Egg Cartons Mean?” Incredible Egg, www.incredibleegg.org/cooking-school/faqs/egg-carton-dates. Accessed 29 July 2020.
  2. “Food Product Dating.” USDA, www.fsis.usda.gov/wps/portal/fsis/topics/food-safety-education/get-answers/food-safety-fact-sheets/food-labeling/food-product-dating/food-product-dating. Accessed 27 July 2020.
  3. “Egg Nutrition & Fun Facts.” Incredible Egg, www.incredibleegg.org/egg-nutrition/egg-safety/#5. Accessed 27 July 2020.
  4. “Egg Quality.” University of Florida, www.backyardchickenelearning.com/wp-content/uploads/2013/02/Egg-quality.pdf. Accessed 29 July 2020.
  5. Samiullah. “Effects of Egg Shell Quality and Washing on Salmonella Infantis Penetration.” Int J Food Microbiol, 2013, doi:10.1016/j.ijfoodmicro.2013.05.002.
  6. WHILEY, ALICE, et al. “Higher Storage Temperature Causes Greater Salmonella Enterica Serovar Typhimurium Internal Penetration of Artificially Contaminated, Commercially Available, Washed Free Range Eggs.” Journal of Food Protection, vol. 79, no. 7, 2016, pp. 1247–51. Crossref, doi:10.4315/0362-028x.jfp-16-078.