El té es una de las bebidas más queridas del mundo. De la planta Camellia sinensis, el té se consume en forma de té verde, negro u Oolong.

El primer té verde se envió de la India a Japón en el siglo XVII.

Aproximadamente 2,5 millones de toneladas de hojas de té se producen anualmente en todo el mundo. Aproximadamente el 20% de ellos son té verde.

Las hojas frescas se cuecen al vapor inmediatamente para detener la fermentación. El vapor detiene las enzimas que descomponen los pigmentos de color en las hojas, por lo que el té permanece verde. Luego, las hojas se secan para usarlas en té. Estos procesos conservan los antioxidantes en el té verde (1).

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Los beneficios del té verde ahora se están volviendo bien conocidos a medida que más investigaciones los confirman.

¿Cuál es el té verde más saludable?

Muchos creen que el matcha es el té verde más saludable para consumir.

Toda la hoja de té verde se muele hasta convertirla en polvo y luego se mezcla con agua caliente. Esto permite consumir toda la hoja de té, en lugar de remojar y filtrar las hojas de té. Se cree que esto confiere más beneficios para la salud al consumidor.

El matcha es popular en Japón, pero se ha extendido por todo el mundo.

¿Es seguro beber té verde todos los días?

Generalmente, los consumidores pueden disfrutar del té verde a diario. Las mujeres embarazadas deben limitar el consumo de cafeína a 300 mg o menos por día. Una porción de 8 oz de té verde contiene aproximadamente 30-50 mg de cafeína (2).

Como tal, muchas personas pueden beber té verde a diario sin consecuencias negativas.

12 beneficios para la salud del té verde

1. Potentes antioxidantes

Muchos de los beneficios para la salud que ofrece el té verde provienen de los antioxidantes que se encuentran en las hojas. El galato de epigalocatequina (EGCG) en el té verde es uno de los compuestos más poderosos que se encuentran en la bebida. Los estudios han encontrado que EGCG puede mejorar la salud del corazón, la diabetes y es antiinflamatorio (3).

Muchos de los beneficios para la salud atribuidos al consumo de té verde se deben al contenido de antioxidantes de la bebida.

2. Puede ayudar con la pérdida de peso

En los últimos años, el té verde se ha relacionado con la pérdida de peso. Y la investigación ahora confirma que esto puede ser cierto.

El té verde puede estimular el metabolismo, ayudando con los esfuerzos de pérdida de peso. Se cree que el EGCG y la cafeína que se encuentran en el té verde pueden trabajar juntos para prevenir el desarrollo de la obesidad (4).

Se necesitan investigaciones futuras para examinar exactamente cómo ocurre esto.

3. Mantiene el corazón sano

Uno de los beneficios para la salud del té verde puede ser mantener su corazón en plena forma. Los estudios han demostrado que el té verde puede mejorar tanto el colesterol total como el LDL o los niveles de colesterol “malo” en los bebedores de té, previniendo así las enfermedades cardíacas (5).

Una revisión encontró que la mitad de los estudios incluidos en su consideración demostraron efectos positivos del té verde en los perfiles de riesgo de enfermedades cardíacas (6).

Otro estudio encontró que los bebedores moderados de té demostraron una progresión más lenta de la acumulación de calcio en las arterias, así como un riesgo reducido de eventos cardiovasculares (7).

Otro estudio siguió a 40,000 participantes durante 11 años y encontró que aquellos que bebían al menos 5 tazas de té verde al día tenían un menor riesgo de morir, particularmente por enfermedades cardíacas (8).

4. Puede ayudar a quemar grasa

Si bien el té verde puede ayudar con la pérdida de peso en general, también se ha demostrado que ayuda específicamente a quemar grasa.

Un estudio de 2005 encontró que el ECGC y la cafeína pueden aumentar la quema de grasa en los sujetos (4). Otro estudio encontró que dos porciones de té verde al día redujeron la grasa abdominal en los participantes (9).

Se necesita más investigación para determinar cómo el té verde ayuda a perder grasa.

5. Apoya un sistema inmunológico saludable

Otro beneficio del té verde es su apoyo al sistema inmunológico. De hecho, el EGCG y el té verde afectan a varios tipos de células inmunitarias del sistema inmunitario adaptativo e innato (10).

Se necesita más investigación para determinar cómo el té verde funciona como apoyo inmunológico.

6. Beneficios para la salud cerebral

El té verde también puede ayudar a otro órgano vital: el cerebro. El té verde contiene un compuesto, L-teanina. Se ha demostrado que este aminoácido, L-teanina, mejora la función cerebral.

Este aminoácido atraviesa la barrera hematoencefálica y potencia un neurotransmisor, GABA, que se ha demostrado que mejora la ansiedad (11).

Además, se ha demostrado que los polifenoles que se encuentran en el té verde retrasan el proceso de envejecimiento en el cerebro y pueden ayudar a proteger el cerebro contra trastornos como el Alzheimer y el Parkinson (12).

7. Puede prevenir el cáncer

Varios estudios han demostrado un vínculo entre el consumo de té verde y un riesgo reducido de ciertos tipos de cáncer. Los estudios han encontrado que las mujeres que consumieron más té verde redujeron su riesgo de desarrollar cáncer de mama en un 20-30% (13).

Un estudio de 2015 encontró que el consumo de té verde estaba relacionado con un 42% menos de riesgo de desarrollar cáncer colorrectal (14). Otro estudio encontró que los hombres que consumían té verde tenían un menor riesgo de desarrollar cáncer de próstata (15).

Se necesita más información sobre cómo el té verde afecta a los diferentes tipos de cáncer y cuánto té se debe beber para obtener beneficios óptimos.

8. Evite la diabetes

El té verde también puede ayudar a prevenir la aparición de diabetes. Los estudios han demostrado que el té verde puede ayudar a la sensibilidad a la insulina y puede disminuir los niveles de azúcar en sangre, incluidos el azúcar en sangre en ayunas y la hemoglobina A1c (16).

La hemoglobina A1c es un marcador que muestra el promedio de tres meses de los niveles de azúcar en sangre.

Un estudio encontró que los participantes que bebían 6 o más tazas de té verde por día tenían un 42% menos de riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 (17).

Parece haber un vínculo entre el consumo de té verde y un menor riesgo de diabetes. Se necesita más investigación para comprender cómo y por qué sucede esto.

9. Puede reducir el colesterol

Aparte de la salud general del corazón, el té verde puede afectar nuestros niveles de colesterol. El té verde se ha relacionado con la reducción del colesterol LDL o “malo” (18).

No se observaron reducciones en el colesterol total, ni en el HDL ni en el colesterol “bueno”. Se necesita más investigación para comprender el vínculo entre el té verde y el colesterol.

10. Reduce el riesgo de accidente cerebrovascular

Beber té verde o café se ha relacionado con un riesgo reducido de accidente cerebrovascular. Un estudio de 2013 mostró que beber al menos una taza de té verde al día tenía un impacto positivo en el riesgo de accidente cerebrovascular (19).

Se necesitan más estudios, pero este puede ser otro beneficio para la salud de la bebida.

11. Viva mucho tiempo con el té verde

¿Quieres vivir una larga vida? ¡Quizás deberías preparar una taza! Un estudio siguió a más de 40,000 adultos durante 11 años y encontró que aquellos que bebían 5 o más tazas de té verde al día tenían menos probabilidades de morir de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y todas las causas (20).

Otro estudio siguió a 14,000 adultos mayores durante 6 años y encontró que aquellos que bebían más té verde tenían un 76% menos de riesgo de morir por todas las causas (21).

12. Piel sana

¿Beber té verde puede mejorar tu piel?

Un estudio publicado en 2007 encontró que el té verde ralentizó el crecimiento de las células de la piel y redujo los niveles de antígenos nucleares de células en proliferación en modelos animales que son un sello distintivo de los trastornos inflamatorios de la piel como la caspa o la psoriasis (22).

Esto indicó que el té verde mejora las condiciones de la piel enrojecida, inflamada y escamosa. Otros creen que una dieta rica en antioxidantes, como los que se encuentran en el té verde, puede conducir a una piel más sana en general.

Conclusión

El té verde es una de las bebidas más antiguas y populares del mundo. Se ha consumido durante siglos por su sabor refrescante y una serie de beneficios para la salud. Recientemente, un estudio científico ha confirmado muchos beneficios para la salud del consumo de té verde, desde la ayuda con la pérdida de peso, el antienvejecimiento, la salud del corazón y la prevención del cáncer.

Se necesita más investigación para descubrir exactamente cómo el té verde afecta nuestra salud y la cantidad óptima para consumir. Hasta entonces, es seguro para la mayoría de las personas beber al menos una taza al día.

Fuentes

  1. Chacko, Sabu M, et al. “Beneficial Effects of Green Tea: A Literature Review.” Chinese Medicine, vol. 5, no. 1, 2010, p. 13., doi:10.1186/1749-8546-5-13.
  2. Heckman, Melanie A., et al. “Caffeine (1, 3, 7‐Trimethylxanthine) in Foods: A Comprehensive Review on Consumption, Functionality, Safety, and Regulatory Matters.” Wiley Online Library, John Wiley & Sons, Ltd, 5 Apr. 2010, onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/j.1750-3841.2010.01561.x.
  3. Eng, Qian Yi, et al. “Molecular Understanding of Epigallocatechin Gallate (EGCG) in Cardiovascular and Metabolic Diseases.” Journal of Ethnopharmacology, U.S. National Library of Medicine, 10 Jan. 2018, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28864169.
  4. Diepvens, Kristel, et al. “Obesity and Thermogenesis Related to the Consumption of Caffeine, Ephedrine, Capsaicin, and Green Tea.” American Journal of Physiology-Regulatory, Integrative and Comparative Physiology, 1 Jan. 2007, journals.physiology.org/doi/full/10.1152/ajpregu.00832.2005?url_ver=Z39.88-2003&rfr_id=ori%3Arid%3Acrossref.org&rfr_dat=cr_pub%3Dpubmed.
  5. Hartley, Louise, et al. “Green and Black Tea for the Primary Prevention of Cardiovascular Disease.” Cochrane Database of Systematic Reviews, 2013, doi:10.1002/14651858.cd009934.pub2.
  6. Kuriyama, and Shinichi. “Relation between Green Tea Consumption and Cardiovascular Disease as Evidenced by Epidemiological Studies.” OUP Academic, Oxford University Press, 1 Aug. 2008, academic.oup.com/jn/article/138/8/1548S/4750815.
  7. Miller, P Elliott, et al. “Associations of Coffee, Tea, and Caffeine Intake with Coronary Artery Calcification and Cardiovascular Events.” The American Journal of Medicine, U.S. National Library of Medicine, Feb. 2017, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27640739.
  8. Kuriyama, Shinichi. “Green Tea Consumption and Mortality Due to Cardiovascular Disease, Cancer, and All Causes in Japan.” JAMA, American Medical Association, 13 Sept. 2006, jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/203337.
  9. Wang, Hongqiang, et al. “Effects of Catechin Enriched Green Tea on Body Composition.” Wiley Online Library, John Wiley & Sons, Ltd, 6 Sept. 2012, onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1038/oby.2009.256.
  10. Pae, Munkyong, and Dayong Wu. “Immunomodulating Effects of Epigallocatechin-3-Gallate from Green Tea: Mechanisms and Applications.” Food & Function, U.S. National Library of Medicine, Sept. 2013, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23835657.
  11. Simon P., Gomez-Ramirez, et al. “L-Theanine and Caffeine in Combination Affect Human Cognition as Evidenced by Oscillatory Alpha-Band Activity and Attention Task Performance.” OUP Academic, Oxford University Press, 1 Aug. 2008, academic.oup.com/jn/article/138/8/1572S/4750819.
  12. Weinreb, Orly, et al. “Neurological Mechanisms of Green Tea Polyphenols in Alzheimer’s and Parkinson’s Diseases.” The Journal of Nutritional Biochemistry, U.S. National Library of Medicine, Sept. 2004, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15350981.
  13. Ogunleye, Adeyemi A, et al. “Green Tea Consumption and Breast Cancer Risk or Recurrence: a Meta-Analysis.” Breast Cancer Research and Treatment, U.S. National Library of Medicine, Jan. 2010, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19437116.
  14. Chen, Yuetong, et al. “An Inverse Association between Tea Consumption and Colorectal Cancer Risk.” Oncotarget, vol. 8, no. 23, 2017, doi:10.18632/oncotarget.16959.
  15. Kurahashi, Norie, et al. “Green Tea Consumption and Prostate Cancer Risk in Japanese Men: A Prospective Study.” OUP Academic, Oxford University Press, 29 Sept. 2007, academic.oup.com/aje/article/167/1/71/185454.
  16. Liu, et al. “Effect of Green Tea on Glucose Control and Insulin Sensitivity: a Meta-Analysis of 17 Randomized Controlled Trials.” OUP Academic, Oxford University Press, 26 June 2013, academic.oup.com/ajcn/article/98/2/340/4577179.
  17. Iso, Hiroyasu, et al. “The Relationship between Green Tea and Total Caffeine Intake and Risk for Self-Reported Type 2 Diabetes among Japanese Adults.” Annals of Internal Medicine, U.S. National Library of Medicine, 18 Apr. 2006, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16618952.
  18. Zheng, Xin-Xin, et al. “Green Tea Intake Lowers Fasting Serum Total and LDL Cholesterol in Adults: a Meta-Analysis of 14 Randomized Controlled Trials.” The American Journal of Clinical Nutrition, U.S. National Library of Medicine, Aug. 2011, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21715508.
  19. Kokubo, Yoshihiro, et al. “The Impact of Green Tea and Coffee Consumption on the Reduced Risk of Stroke Incidence in Japanese Population.” AHA/ASA Journals, 14 Mar. 2013, www.ahajournals.org/doi/full/10.1161/STROKEAHA.111.677500.
  20. Kuriyama, Shinichi, et al. “Green Tea Consumption and Mortality Due to Cardiovascular Disease, Cancer, and All Causes in Japan: the Ohsaki Study.” JAMA, U.S. National Library of Medicine, 13 Sept. 2006, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16968850.
  21. Suzuki, Etsuji, et al. “Green Tea Consumption and Mortality among Japanese Elderly People: The Prospective Shizuoka Elderly Cohort.” Annals of Epidemiology, Elsevier, 22 July 2009, www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1047279709001653.
  22. Hsu, Stephen, et al. “Green Tea Polyphenol Induces Caspase 14 in Epidermal Keratinocytes via MAPK Pathways and Reduces Psoriasiform Lesions in the Flaky Skin Mouse Model.” Experimental Dermatology, U.S. National Library of Medicine, Aug. 2007, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17620095.