Ortorexia Nerviosa: Cuando el Comer Saludable se Convierte en un Problema

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El alimentarte saludablemente puede conducirte a tener grandes beneficios en tu bienestar físico y en general.

Sin embargo , para algunas personas , el enfoque de la alimentación saludable puede llegar a ser obsesivo y transformarse en un trastorno alimentario conocido como ortorexia .

Al igual que otros trastornos de la alimentación , la ortorexia puede tener consecuencias graves .

En este artículo se explica todo lo que necesitas saber acerca de la ortorexia

¿Qué es la ortorexia?

La Ortorexia , u ortorexia nerviosa , es un trastorno alimentario que implica una obsesión enfermiza por tener una alimentación saludable .

A diferencia de otros trastornos de la alimentación , la ortorexia gira principalmente en torno a la calidad de la comida, no la cantidad. A diferencia de la anorexia o la bulimia , las personas con ortorexia rara vez se centran en perder peso.

En cambio, tienen una fijación extrema en la “pureza ” de los alimentos , así como una obsesión con los beneficios de una alimentación saludable.

Hace algunos años , la ortorexia se encontraba en el centro de atención de los medios debido Jordan
Younger , una blogger de mucho éxito con más de 70.000 seguidores en Instagram .

Ella sorprendió a todos al describir cómo su motivación para comer sano se convirtió en una obsesión hasta el punto de la desnutrición.

La Ortorexia empieza apenas a ser reconocida por la comunidad médica , aunque no se ha definido oficialmente como un desorden alimenticio por la Asociación Americana de Psiquiatría o el DSM – 5.

El término ” ortorexia ” fue acuñado por primera vez en 1997 por el médico estadounidense Steve Bratman . El término se deriva de ” ortos ” – que en griego significa ” correcto”.

En Pocas Palabras: La Ortorexia Nerviosa es un desorden de la alimentción que involucra una obsesión por tener una alimentación saludable y una nutrición optima.

¿Qué causa la ortorexia ?

ortorexiaA pesar de que puede comenzar una dieta , simplemente con la intención de mejorar su salud , este enfoque puede ser más extremo .

Con el tiempo , las buenas intenciones pueden transformarse lentamente en la ortorexia en toda regla .

La investigación sobre las causas precisas de la ortorexia es escasa , pero con tendencias obsesivo-compulsivas y viejos o recientes trastornos alimenticios han sido identificados como factores de riesgo.

Otros factores de riesgo incluyen tendencias hacia el perfeccionismo, alta ansiedad o una necesidad de control.

Varios estudios también informan de que los individuos que se enfocan mucho en la salud por temas profesionales pueden tener un mayor riesgo de desarrollar la ortorexia.

Ejemplos frecuentes son trabajadores de la salud , cantantes de ópera , bailarines, músicos de orquestas sinfónicas y atletas.

El riesgo también puede depender de la edad , el sexo , el nivel de educación y el estatus socioeconómico , pero se necesita más investigación sobre el tema antes de sacar conclusiones.

Conclusión: La causa exacta de la ortorexia no es muy bien conocida, pero ciertas personalidades y ocupaciones han sido identificados como factores de riesgo.

¿Qué tan Común es la Ortorexia?

En algunos casos, puede ser difícil diferenciar entre la ortorexia y una preocupación normal con una alimentación saludable .

Por esta razón, es difícil determinar qué tan común es la ortorexia. Las tasas en estudios varían de 6 % al 90 %. Parte de esto es también porque los criterios de diagnóstico no están acordados.

Lo que es más, los criterios no evalúan si los comportamientos tienen impacto negativo en la salud social, físico o mental de la persona , que es una parte crucial de la ortorexia.

El entusiasmo por la alimentación saludable sólo se transforma en ortorexia nerviosa cuando se convierte en una obsesión que afecta negativamente la vida cotidiana , tales como la pérdida de peso extrema o una negativa a comer con amigos.

Al tomar estos efectos negativos en cuenta, las tasas de ortorexia caen a menos del 1 %, que es están más alineados con las tasas de otros trastornos de la alimentación.

Conclusión: El entusiasmo por una dieta sana sólo se transforma en ortorexia cuando empieza a afectar negativamente a la salud física , social o mental .

¿Cómo se Diagnostica la Ortorexia?

Para hacer la distinción más clara entre una alimentación saludable y la ortorexia, se ha propuesto recientemente los siguientes criterios diagnósticos en 2 partes:

  1. Un obsesivo enfoque en la alimentación saludable

La primera parte es un enfoque obsesivo en la alimentación saludable que consiste en la angustia emocional exagerada en relación con la elección de alimentos. Esto puede incluir:

  • Comportamientos o pensamientos: Las conductas compulsivas o preocupaciones mentales en los hábitos dietéticos, que se cree que promueven una salud óptima.
  • Ansiedad autoimpuesta: Romper las reglas de las dietas autoimpuestas causa ansiedad, vergüenza, miedo a la enfermedad, sentido de impureza o sensaciones físicas negativas.
  • Restricciones severas: las restricciones dietéticas van aumentando con el tiempo y pueden incluir la eliminación de grupos enteros de alimentos y además de desintoxicaciones, ayunos o ambos.
  1. Comportamientos que alteran la vida cotidiana

La segunda parte es una conducta compulsiva que impide el funcionamiento normal diario. Esto puede suceder a través de cualquiera de las siguientes maneras:

  • Problemas médicos: La desnutrición, pérdida de peso severa u otras complicaciones médicas.
  • Interrupción del estilo de vida: la angustia personal o un difícil funcionamiento social o académico debido a las creencias o comportamientos relacionados con la alimentación saludable.
  • Dependencia emocional: la imagen corporal, la autoestima, la identidad o la satisfacción es excesivamente dependiente del cumplimiento a las normas de alimentación autoimpuestas.

Conclusión: Un marco para el diagnóstico de la ortorexia busca un enfoque obsesivo en la alimentación y conductas que perturban la vida saludable cotidiana.

Efectos Negativos a la Salud de la Ortorexia

Los efectos negativos para la salud vinculados a la ortorexia generalmente caen bajo una de las siguientes tres categorías:

  1. Efectos físicos

Aunque los estudios sobre la ortorexia se limitan, esta condición es probable que conduzca a muchas de las mismas complicaciones médicas como otros trastornos de la alimentación.

Por ejemplo, la escasez de nutrientes esenciales causada por una alimentación restrictiva puede dar lugar a la desnutrición, anemia o una pulso cardiaco anormalmente lento del corazón.

Algunas consecuencias adicionales incluyen problemas de digestión, electrolitos y desbalance hormonal, acidosis metabólica y deterioro en la salud de los huesos.

Estas complicaciones físicas pueden ser potencialmente mortales, y no deben ser subestimadas.

Conclusión: Se espera que la ortorexia pueda dar lugar a complicaciones médicas similares a las relacionados a otros trastornos alimentarios.

  1. Efectos psicológicos

Las personas con ortorexia pueden experimentar una intensa frustración cuando se interrumpen sus hábitos relacionados a la alimentación.

Lo que es más, rompiendo las reglas dietéticas autoimpuestas es probable que les produzca sentimientos de culpa, odio a sí mismas o una compulsión hacia la “purificación” a través de desintoxicaciones o ayunos (2, 3).

Además, una gran cantidad de tiempo lo dedican a analizar si ciertos alimentos son lo suficientemente “limpios” o “puros”. Esto puede incluir la preocupación por la exposición a los pesticidas vegetales, productos lácteos complementados con hormonas y sabores artificiales o conservadores.

Fuera de las comidas, el tiempo adicional podría ser gastado en investigar, catalogar, pesando y midiendo los alimentos o llevando a cabo la planificación de las comidas futuras.

Las investigaciones recientes sugieren que esta preocupación relacionada con los alimentos y la salud está vinculada a una memoria de trabajo más débil.

Por otra parte, los individuos ortoréxicos sob menos probables a tener un buen desempeño en tareas que requieren habilidades flexibles de resolución de problemas. También son menos capaces de mantener la atención en su entorno, incluyendo a las personas.

Conclusión: Una preocupación constante en una alimentación saludable puede tener efectos psicológicos negativos, y estar vinculada a tener una función cerebral alterada.

  1. Efectos Sociales

Las personas con ortorexia no les gusta ceder el control a la hora de la comida.

Frecuentemente sigue también reglas autoimpuestas muy estrictas que dictan que alimentos se pueden combinar en una sesión o que se comen en determinados momentos durante el día.

Tales rígidos patrones de alimentación pueden hacer que les sea difícil participar en actividades sociales normales que giran alrededor de la comida , como las cenas y visitar restaurantes .

Además, la presencia de pensamientos intrusivos relacionados con la alimentación y la tendencia a sentir que sus hábitos alimenticios son superiores pueden complicar aún más las interacciones sociales.

Esto puede conducir al aislamiento social, lo que parece ser común entre las personas que sufren de ortorexia.

Conclusión: Los patrones rígidos de alimentación, pensamientos y sentimientos de superioridad moral intrusivos relacionados con los alimentos pueden tener efectos sociales negativos.

¿Cómo superar la ortorexia?

Las consecuencias de la ortorexia pueden ser tan graves como las de otros trastornos de la alimentación.

Si no se tratan, pueden causar daños irreversibles a la salud.

El primer paso hacia la superación de la ortorexia es la identificación de su presencia.

Esto puede ser un reto, ya que las personas que tienen este trastorno a menudo no reconocen ninguno de sus efectos negativos sobre la salud, el bienestar o la función social.

Una vez que el problema ha sido reconocido, la ayuda debe obtenerse de un equipo multidisciplinario que incluya un médico, psicólogo y especialista en nutrición.

Los tratamientos comunes incluyen la exposición y prevención de la respuesta, modificar el comportamiento, la reestructuración cognitiva y diversas formas de entrenamiento de relajación.

Sin embargo, la eficacia de estos tratamientos para la ortorexia no han sido confirmados científicamente.

Por último, la educación sobre la ciencia de la nutrición también puede ayudar a los pacientes ortoréxico a deshacerse de las creencias falsas de los alimentos.

Conclusión: Hay varias maneras de tratar la ortorexia. Se recomienda buscar ayuda de profesionales de la salud.

Llevar el mensaje a casa

Ser consciente de los alimentos que consumes y cómo afectan a tu salud es generalmente considerado como algo bueno.

Sin embargo , para algunas personas , hay una línea muy fina entre la alimentación sana y un trastorno de alimentación.

Si tu dieta saludable actual afecta negativamente tu salud, el bienestar psicológico o la vida social, es posible que tu enfoque a la salud se haya transformado a la ortorexia .

Este trastorno puede tener consecuencias peligrosas para la vida, y no debe ser tomada a la ligera. El consultar con tu médico , psicólogo o nutriólogo es muy recomendable.

 

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